Interviews/Jimmy Wales

From Strategic Planning
Jump to navigation Jump to search

Board of trustees interviews conducted at Wikimania: Jimmy Wales

August 24-28, 2009

Key themes:

  • Interested in the small language Wikipedias (not just about getting more readers in India and China, 

but that is important as a first step already in progress)

  • Need to identify different types of barriers (and solutions) for different Wikipedias to spur their growth
  • There is a need for space within Wikimedia to experiment, pilot and learn 

Vision for next 5­10 years?

  • My bias is toward globalism: focusing on small languages
    • Less concerned about tech infrastructure – not because it isn't important, but because we are 

good at it; this will have an impact on other pieces and could be a barrier for expansion

    • Interest in new languages and growth of smaller language Wikipedias
  • Recognizes that countries may fall into different segments, face different challenges to growth. 


    • Chinese: what should we do to fuel growth? Need to stay unblocked, need to get known 

(need media coverage)

    • Punjabi: media is less important; the problem is that there is not a large enough community 

there; we need help from an Indian chapter

  • Does not think that the issue with India is that everyone is using English Wikipedia
    • Africa: there are deeper issues here, in terms of use of colonial languages as well as access 

to computers

    • In some cultures, challenge that the concept of encyclopedia is foreign 
  • OSI report on Arabic encyclopedias notes there is less of a culture of encyclopedias 

in Arabic

  • Interested in expanding from 300M to 1B users. This requires getting India and China, but as a 

charity, it is not just about getting more eyeballs. 

    • We need to care a lot about our charitable mission: the good we can do in a lot of languages. 
  • Goal: Someone, somewhere has access to the internet, wants to know more and is 

wondering about something and can find the answer.

    • Not so concerned about the mix of knowledge on Wikipedia; believes there is value in 

reading, in looking things up and getting answers. Some concern about mix of topics, but not  a huge amount – quality is key

    • Recognizes tension in terms of focusing on new readers/editors and prioritizing Punjabis over 

Americans, for example. As a charity, we should care about next 88M Punjabis as much as  we do about the next 88M Americans, but there is a tension for fundraising. (Americans might  represent significantly more money to the Foundation.) We have a moral mandate based on  our mission to serve the Punjabis.

Concerns about strategy process?

  • Wants to make sure that the Foundation doesn’t just listen to the squeaky wheels
  • We will need to build the capacity to do pilot projects. 
    • To build out new languages, may want to experiment with hiring a language manager, having 

them hire 4­5 college interns to start writing content

  • We need a systematic process for trying, measuring, failing, and learning from that